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Letzte Aktualisierung: 25.01.2022

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Weihnachtszeit im Sunshine State

von Ilse Romahn

(03.12.2021) Bradenton Gulf Islands an der Westküste Floridas feiert die Weihnachtzeit authentisch, bunt und mit viel Old Florida Charme.

Holiday Boat Parade
Foto: BACVB
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Die idyllische Kleinstadt Bradenton und ihre beiden vorgelagerten Golf-Inseln Anna Maria und Longboat Key stehen für einen authentischen Süd-Florida-Stil und so bunt und locker ist auch die Weihnachtszeit. 

Die Straßen von Anna Maria Island mit ihren kleinen bonbon-farbigen Häuschen und Boutique-Hotels sind festlich geschmückt, es duftet nach Punsch und heißer Schokolade. Besonders weihnachtlich wird es jedes Jahr in der Bridge Street im südlichen Teil der Insel. Überall sind Buden und kleine Stände aufgebaut, aus den Geschäften erklingt Jingle Bells und es gibt allerlei weihnachtliche Leckereien. Bradenton Beach erstrahlt dabei in bunten Weihnachtslichtern, ganz nach dem Motto „Holidays in Paradise“.

Die Manatee River Holiday Boat Parade am 11. Dezember diesen Jahres ist das Festtagsereignis der Region. Im dritten Jahr fährt ein Flotte aufwendig geschmückter Boote den Manatee River hinauf und wetteifert um den begehrten Siegertitel. Die Boote werden von einer Jury nach ihrer Kreativität in der Umsetzung des Themas, der Beleuchtung, Musik und der Reaktion des Publikums bewertet. Die Parade entsprang einer gemeinnützigen Organisation, die es sich zum Ziel setzte, das Gemeinschaftsgefühl der Gemeinde zu stärken und lokale Unternehmen zu unterstützen. 

Wer es traditionell mag, der nimmt im Florida Railroad Museum den Nordpol-Express und macht sich auf eine 30-minütige Fahrt zum Weihnachtsmann, der umgeben von einem abwechslungsreichen Programm und Lagerfeuer ein Ohr für Herzenswünsche hat.

In Cortez, dem ältesten Fischerdorf Floridas, wird es besonders bunt. Hier wird der Karneval der Weihnacht gefeiert mit Spielen für die ganze Familie, Ständen mit weihnachtlichem Kunsthandwerk und natürlich einem Besuch vom Weihnachtsmann.

Ein echtes Weihnachten auf dem Land erwartet Besucher in den Hunsader Farms, die dieses Jahr mit über 300.000 Leuchten geschmückt sind. Heuwagenfahrten, eine Kindereisenbahn, Lagerfeuer, Ponyreiten, ein Streichelzoo und Weihnachtsfilme auf einer Großleinwand lassen Besucherherzen höherschlagen. Warme Pretzels, frisches Popcorn und heiße Schokolade machen den Besuch perfekt.